Najbardziej zaludnione miasto w stanie Nevada kojarzy się z bogactwem, luksusem i ogólnie pojętym życiem nocnym. Las Vegas to jednak przede wszystkim kolebka światowego hazardu co można odczuć już po wejściu na lotnisko. Niezliczona ilość kasyn nadają niepowtarzalnego klimatu temu miastu, których kusi i fascynuje praktycznie wszystkich. Nawet tych otwarcie mówiących, że jest inaczej.

Pajutowie, Meksyk i kolej. Od osady po bogactwo i blichtr

Kraina ruletek i innych gier hazardowych skąpana w neonowym świetle należy do jednych z najpopularniejszych miast na świecie mimo, że powstało dopiero na początku XX. stulecia. Zanim Las Vegas otrzymało prawa miejskie miasto było niewielką osadą zamieszkującą przez Pajutów, czyli tamtejszą rdzenną ludność. Co ciekawe jeszcze w XIX wieku Las Vegas należało do Meksyku, jednak w maju 1855 roku Stany Zjednoczone dokonały aneksji zabierając tym samym ziemie, a w 1964 roku po zakończonej wojnie secesyjnej teren został oficjalnie zaliczony do stanu Nevada. Warto też podkreślić, że w dawnych czasach Las Vegas było terytorium bagiennym, by z biegiem czasu nabrać pustynnego klimatu.

Niebagatelny wpływ na dzisiejszy wygląd i postrzeganie Las Vegas ma rozwój kolei, która zaledwie rok po rozpoczęciu budowy była połączona już z Salt Lake City czy Los Angeles. W 1911 roku Las Vegas odebrało prawa miejskie, a pierwszym burmistrzem został Peter Buol, który piastował to stanowisko od czerwca 1911 do maja 1913 roku. Kolej była bardzo istotnym czynnikiem dla rozkwitu Las Vegas podobnie jak powstanie szlaku handlowego, co zaowocowało przyjazdem coraz to większej ilości handlowców, aczkolwiek nie były to decydujące okoliczności dla obecnego obrazu i poważania tej metropolii, która zaczyna żyć po 22.

Hazard – synonim Las Vegas

Gdyż palmę pierwszeństwa w tej kwestii dzierży hazard i to dzięki niemu miasto zaczęło zyskiwać na znaczeniu i to z wielkim rozmachem. Przełomowe były lata 30. XX wieku, kiedy to stan Nevada jako pierwsze zalegalizowało hazard. Dlaczego akurat ten segment? Ponieważ włodarze szukali jakiś form rozrywki dla pracowników elektrowni. Gry hazardowe natychmiastowo zaczęły cieszyć niebywałą popularnością, a przy okazji robotnicy zostawiali tam zarobione pieniądze. Można zatem stwierdzić, że miasto upiekły dwie pieczenie na jednym ogniu, bowiem zapewnili mieszkańcom przyjemne spędzenie czasu, a inwestycje zaczęły szybko się zwracać. Oczywiście hazard był znany w mieście zanim go oficjalnie zalegalizowano. Taka forma rozrywki była już popularna wcześniej, a miasto widząc potencjał jaka tkwi w hazardzie postanowiła przeznaczyć pieniądze, które początkowo miały być wydane na szkolnictwo wyższe. Wybór okazał się pełnym sukcesem i Las Vegas w ekspresowym tempie stało się popularnym, ekscytującym i prestiżowym miejscem, które odwiedzało szereg naprawdę znanych osobistości wymieniając chociażby Franka Sinatrę, Angelinę Jolie czy samego Elvisa Presleya. Dzięki hazardowi „Miasto Grzechu” stało się ponadczasową ikoną popkultury, w którym nie tylko można zaznać konkretnej dawki adrenaliny i spotkać szereg bankrutów, ale również wziąć ślub oraz stać się ważnym punktem na mapie kinematografii dzięki nakręceniu takich obrazów jak „Ocean’s Eleven”, „Last Vegas”, „As w rękawie” czy „Kasyno”

Nie tylko kasyna, czyli kilka ciekawostek o Mieście Grzechu
  • Dla wielu osób Las Vegas jednoznacznie kojarzy się z hazardem, a metropolia dumnie nosi tytuł światowej stolicy ślubów. Każdego dnia około 300 par decyduje zawrzeć sakrament małżeństwa w czym niewątpliwie ułatwia ograniczenie wszelkich formalności do absolutnego minimum. Wystarczy wypełnić krótki formularz i uiścić opłatę w wysokości 77 dolarów, aby związać się ze swoją drugą połówką na zawsze. No…ewentualnie trochę krócej.
  • Z Las Vegas pochodzi najpopularniejszy kowboj na świecie. Nie, nie mówimy o Luckym Luke’u, a o Vegas Vic’u, który mierzy aż 12 metrów i jest największym na świecie mechanicznym neonem, który stoi na terenie nie istniejącego już kasyna Pioneer Club.
  • Oprócz hazardu bardzo dobrze miewa się branża hotelarska. Uwzględniając 20 największych hoteli w Stanach Zjednoczonych, 17 z nich stoi w Las Vegas.
  • Wszystkie obiekty publiczne w Las Vegas są zasilane energią odnawialną.
  • Nie wszystkie gwiazdy są mile widziane w tamtejszych kasynach. Jedną z nich jest Ben Affleck, który ma dożywotni zakaz wstępu do przybytku Hard Rock Casino. Powód? Złapanie go na liczeniu kart podczas gry w blackjacka.
  • Pierwsze kasyno wybudowano w 1931 roku i nosił nazwę Northern Club. Obecnie nazywa się La Bayou.
  • W Las Vegas bardzo szybko płynie czas więc co zrobić aby goście przebywający do Nevady tak tego nie odczuwali? Oczywiście pozbawić wszystkich kasyn wszelkich zegarów i okien. W takich okolicznościach osoby tracą poczucie czasu dzięki czemu mogą zostawić jeszcze więcej pieniędzy.
  • Las Vegas to nie tylko przepych i bogactwo, ale również miejsce, w którym nie jeden hazardzista utracił cały swój majątek. Tacy pechowcy zamieszkują podziemne tunele będące wylęgarnią bankrutów.
  • Do kasyn mogą wejść wyłącznie osoby, które ukończyły 21 rok życia.
  • Statystyczny turysta zostawia w kasynach w Las Vegas średnio 447 dolarów.